马斯克的xAI与甲骨文谈判破裂背后:多少GPU才能满足AI巨头野心?

科技 2024-07-11 18:34 阅读:

马斯克的xAI与甲骨文谈判破裂背后:多少GPU才能满足AI巨头野心? 第1张

图片来源:视觉中国

蓝鲸新闻7月10日讯7月10日,埃隆·马斯克在社交平台X上发帖证实,旗下的人工智能初创公司xAI已结束与软件公司甲骨文关于扩大现有协议的洽谈,转向在内部自建一个用于训练AI模型的系统。

“当我们的命运取决于成为迄今为止速度最快的公司时,我们必须自己掌握方向盘,而不是充当后座驾驶员。”马斯克表示。xAI公司在5月完成了新一轮60亿美元的融资,融资规模仅次于OpenAI,推高公司估值至240亿美元。

xAI的野心需要更多算力支持

据媒体此前报道,xAI正在建造一台超级计算机,计划连接10万块英伟达H100 GPU,为下一代Grok模型提供算力支持。马斯克最新透露称,这一系统正在由xAI自行搭建,目标是在本月晚些时候开始训练,将成为世界上最强大的训练集群。

马斯克的野心或许导致了与甲骨文新谈判的破裂。硅谷科技媒体The Information报道称,在甲骨文看来,马斯克要求建造超级计算机的速度是不可能的。同时,甲骨文还担忧xAI首选地点会面临电力供应不足的问题。该媒体在5月曾报道,xAI与甲骨文已接近达成扩大双方合作关系的协议,xAI打算在未来几年内斥资100亿美元租用甲骨文的云服务器。

谈判破裂的消息公布后,甲骨文的股价一度下跌4.8%。美东时间7月9日,甲骨文收跌3%,报140.68美元/股。

作为全球大型云服务提供商,甲骨文能够向AI公司提供算力资源、帮助存储和处理数据的数据库及AI开发平台等服务。去年9月,甲骨文表示与xAI达成协议,为其提供训练AI模型所需的云基础设施,但未透露合同价值和期限。马斯克介绍称,xAI与甲骨文签订了关于24000块英伟达H100芯片的协议,并基于此展开了第二代大语言模型Grok-2的训练。目前Grok-2仍在进行微调和错误修复,预计将在下个月正式推出。

但这一新谈判的终结并不意味着xAI和甲骨文关系的破裂。

在帖子中,马斯克还称赞道,“甲骨文是一家很棒的公司”。而甲骨文的创始人、董事长兼首席技术官Larry Ellison也是马斯克的密友,曾加入过特斯拉董事会,还出资支持过马斯克对推特的收购。在去年12月的一次活动中,Larry Ellison公开提及,xAI想要更多算力,而甲骨文也正在为他们提供更多。

除xAI外,甲骨文的大型客户还包括微软、谷歌、英伟达等。

在6月的2024财年第四季度财报电话会上,甲骨文宣布将与微软和OpenAI合作,将微软的Azure接入到甲骨文云基础设施上,为OpenAI提供额外的算力支持,助力其大规模AI模型的训练。OpenAI随后发表声明,强调这不会让公司“与微软的战略性云合作关系”发生变化。微软既是云服务巨头,也是OpenAI的最大投资方。

彭博行业研究的分析师Anurag Rana表示,马斯克决定在内部建立AI训练的基础设施,凸显出云计算提供商在资金充足的情况下,仍面临的扩张挑战。“这些问题不仅限于甲骨文,也可能困扰微软和亚马逊的AWS,不仅是因为专用芯片短缺,还因为电力短缺。”

随着全球各地掀起AI大模型竞赛,对电力的高消耗正在引发业界关注。马斯克、OpenAI CEO Sam Altman、Meta联合创始人兼CEO扎克伯格等人,都曾对行业将面临的能源危机发出警告。而AI芯片虽然依旧供不应求,但已迈过了短缺的高峰期。这不仅是因为英伟达交货周期大幅缩短、AMD和英特尔等其他芯片厂商开始发布可替代的产品,也因为云服务提供商们推出了一系列新服务,让租用芯片变得更容易。

得GPU资源者,得发展先机

背靠马斯克的xAI尚可豪掷千金,云服务商无法满足训练需求,就自行搭建内部系统。更多的小型AI初创企业却面对着更现实的困境,要和预算充裕的大公司们同台竞争,后者往往更容易与云服务商签订合同,抢占优质的AI芯片。

一些风投机构从中窥到了商机。据The Information最新报道,硅谷知名风投机构Andreessen Horowitz囤积了大量AI芯片,并计划未来扩展至2万块GPU,用以向AI初创公司提供GPU租赁服务,换取他们的股权。

a16z将这一计划命名为“氧气”,首批客户包括近期推出了视频生成模型“Dream Machine”的初创企业Luma AI。该企业的联合创始人兼CEO Amit Jain告诉媒体,虽然其他风投公司报出更高估值想要投资Luma AI,但他们最终还是选择了a16z,因为a16z承诺将提供计算资源。

而在国内,阿里、百度、腾讯等科技巨头,都在使用自家云服务平台来开发和训练AI大模型。阿里巴巴集团主席蔡崇信5月底在一场活动中表示,相较于国外的微软、OpenAI、亚马逊等公司,阿里实际上是为数不多的既拥有专有内部AI能力、又有云业务的公司之一。

这些大厂也出现在了国内AI创企的身后。以阿里为例,公司先后投资了MiniMax、月之暗面、零一万物、百川智能、智谱AI等大模型新秀,提供云计算额度以换取股权。

7月8日,月之暗面创始人杨植麟还成为阿里云最新代言人,官宣海报上写着,“打造大受欢迎的Kimi智能助手,月之暗面离不开云计算。阿里云以强大算力和大模型服务平台,提升我们的模型推理效率,助力Kimi智能助手加速实现技术突破。”