两大对手反对SpaceX在佛州发射星舰 嫌火箭太大不安全

科技 2024-07-11 17:58 阅读:

7月11日消息,SpaceX计划每年从美国国家航空航天局位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射44次星舰,但这一计划招致两大竞争对手联合发射联盟和蓝色起源的强烈反对。

星舰是目前世界上最大的火箭,它由超重型助推器和称为星舰的上级航天器组成,未来可能搭载多达100名宇航员。

经过数年的反复测试和多次设计修改,最新的星舰/超重型火箭高达150米。作为对比,阿波罗计划使用的土星五号火箭高111米,而NASA的新型太空发射系统载人版高98米。SpaceX的火箭巨大无比,计划用它将宇航员送往月球和火星。

在SpaceX获得从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台发射星舰的许可证之前,必须出具一份环评报告,详细说明发射对当地环境、野生动物以及附近企业和居民可能产生的影响。这项工作由美国联邦航空管理局负责,目前正处于咨询阶段,届时当地企业、组织和公众可以对SpaceX的计划发表意见。而SpaceX的竞争对手已经毫不保留地表达了他们的反对意见。

蓝色起源向FAA提交了一份3页的信件,请求对发射和着陆次数设定上限,将计划中的44次发射减少到“对当地环境、当地运营人员和当地社区影响最小”的数量。

蓝色起源还指出,星舰—超重型火箭携带的5200吨液态甲烷具有“前所未有的”风险。这种燃料极易燃烧,一旦出现问题,可能会在发射台引发毁灭性的爆炸。蓝色起源声称,安全间隔如此之大,以至于与肯尼迪航天中心租赁的其他几家公司的发射台、机库和办公室重叠,其中也包括蓝色起源自己的36号发射台。

ULA的批评更加尖锐。在提交的一份22页文件中,ULA直言不讳地指责SpaceX为得克萨斯州博卡奇卡的星舰基地自行撰写环境影响报告。迄今为止,SpaceX一直在那里测试星舰。

ULA在信中指出,SpaceX的环境影响报告声称,任何发射失误产生的碎片只会覆盖方圆一平方英里。然而在2023年4月星舰的首次试飞中,碎片实际散落在半径6英里的范围内,对周围地区构成威胁,这表明SpaceX严重低估了其对周围环境的危害。这次爆炸导致环保组织对SpaceX和FAA提起诉讼,尽管最终在法庭上被驳回。在肯尼迪航天中心,ULA的基地距SpaceX的39A发射台仅3英里,因此他们对安全隐患感到担忧。

ULA表示:“随着星舰计划增加起飞推力,类似发射失败的碎片可能会飞至肯尼迪航天中心周围更广的人口密集区。”ULA建议SpaceX应继续在博卡奇卡发射星舰。

ULA写道:“作为现有最大的火箭,一次事故将造成严重甚至灾难性的破坏,而正常发射操作也将对结构、运载火箭硬件和其他关键发射支持设备产生累加影响。”

对于可能受到SpaceX星舰发射操作影响的公司,如蓝色起源,他们建议政府在39A远处另建新的发射场。

关于环境和野生动物的担忧同样严重。为实现每年44次的发射目标,需要每月至少进行3至4次发射,这意味着39A发射台将全年无休地使用。肯尼迪航天中心所在地梅里特岛野生动物协会指出,39A发射台的泛光灯几乎将常年亮着,这将扰乱野生动物的自然节律,例如使迁徙的鸟类迷路。

佛罗里达州的野生动物保护组织指出,在博卡奇卡,之前星舰试飞时落下的颗粒状碎片破坏了鸟巢中的蛋。39A发射台附近也有鸟类筑巢,频繁的发射活动将对当地鸟类种群造成伤害。然而,野生动物保护组织仍认为,使用现有的39A发射台比蓝色起源提议在肯尼迪航天中心附近未开发地区新建发射场要更为合适,后者对环境的影响更大。

6月8日发表的一篇广泛报道中详细描述了SpaceX在博卡奇卡的运营对环境造成的破坏,指出这一破坏引发了关于“如何在技术与经济进步与保护脆弱生态系统及当地社区之间取得平衡”的辩论。尽管FAA的高层了解星舰所引发的环境问题,但也强调星舰对美国太空计划的重要性。

FAA商业太空运输副局长凯尔文·B·科尔曼表示:“将碎片吹到州立公园或国家土地上并非我们所希望,但重要的是没有人受伤,没有人受害。”他补充说:“我们当然不希望人们感觉被推倒。但SpaceX在那里的行动非常重要,对我们的民用航天计划至关重要。”

星舰的影响不仅限于野生动物。SpaceX的水幕系统在发射过程中会向发射台喷洒一百万加仑的水,以吸收大部分热量,保护发射台不受损害。虽然大部分水会蒸发,但剩余的水会流入发射场周围的集水池中。ULA对于这些水是否及如何处理其中的有毒或其他有害化学物质,以及如何防止这些水渗漏到更广泛的水源中提出了疑问。

SpaceX还关注了第二个发射台,并已向美国空军咨询了从2026年起使用位于邻近卡纳维拉尔角太空军基地的37号发射复合体。在批准使用之前,美国空军正在对这一提议进行环境影响评估。

ULA还质疑SpaceX决定不再使用海上无人船回收超重型助推器,而选择将其返回39A发射台的决定,他们认为这“将系统故障的风险转嫁给了肯尼迪航天中心周围的社区、企业和环境。”

这三家公司都在争夺同一份NASA的合同。一些观察人士可能认为,这些投诉要归因于SpaceX竞争对手赶不上的酸葡萄心理。SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)似乎以一种嘲讽的方式回应了蓝色起源的投诉,他在蓝色起源提交投诉几天后在他拥有的社交媒体平台X上发布了“起诉起源”。

然而,不管这些投诉背后的动机如何,其中很多关于安全性和环境影响的问题看起来都是恰当的。甚至NASA自己也表示担忧:NASA官员曾指出,如果发射台出现事故,可能会切断NASA通向国际空间站的唯一途径,从而使宇航员处于被困状态。

总之,蓝色起源和ULA对在肯尼迪航天中心进行星舰发射的反对,归根结底是因为他们认为这种火箭测试不足、风险过高且干扰太大,无法融入肯尼迪航天中心其他用户的生态系统。

但最终是否接受这些担忧,并由此阻止埃隆·马斯克和SpaceX实现其星舰的梦想,将由FAA决定。