别无选择,美国空军只能咽下苦果

社会 2024-07-10 09:33 阅读:

五角大楼8日发布的正式报告显示,美国新一代“哨兵”陆基洲际导弹的成本超支问题远比预期严重得多——从原先估计的777亿美元暴涨到1600亿美元,交付时间也要推迟数年。如此严重的问题导致该项目一度面临被取消的风险,但五角大楼最终仍然选择咬牙咽下这个苦果——因为已经别无选择。

别无选择,美国空军只能咽下苦果 第1张

图为媒体相关报道截图

美国《防务新闻》9日称,五角大楼最终选择继续推进“哨兵”洲际导弹项目,但要求美国空军重组该项目,以控制不断膨胀的成本。

“哨兵”项目的成本超支是今年五角大楼面临的最严重危机之一。按照原先计划,该导弹将取代服役了半世纪的“民兵3”洲际导弹。但其成本的快速增加甚至让五角大楼也无法忽视。报道提到,2020年在该项目各项指标确定后,五角大楼的评估认为,单枚“哨兵”导弹的成本为1.18亿美元,但今年1月的评估显示,其成本已经超过1.62亿美元,“超支至少37%”,自动触发了“纳恩-麦柯迪条款”。“纳恩-麦柯迪条款”是美国国会专门为“遏制美国武器采购计划的成本增长”而设置的,其中规定如果相关武器项目单位成本超出最初估计的25%,就应通知国会,以及要求终止总成本上涨超过50%的项目。

但显然五角大楼低估了“哨兵”项目成本的疯狂膨胀程度。报道称,即使是按照诺斯罗普·格鲁曼公司最新提交的“合理改进”版本,“哨兵”导弹的单位成本也高达2.14亿美元,整个项目的成本达到1409亿美元,比最初估计的777亿美元高出81%。如果“哨兵”项目不进行修改,其成本可能达到1600亿美元左右。

更夸张的是,根据五角大楼成本评估和项目评估办公室的估计,最终成本可能会更高……

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“哨兵”导弹整个项目的成本达到1409亿美元 图为资料图

讽刺的是,虽然“纳恩-麦柯迪条款”本来就是专门用来对付美军这些严重超标的武器项目,但负责采购和保障的美国国防部副部长拉普兰特表示,决定继续推进“哨兵”导弹项目,因为“该项目对国家安全至关重要,而且没有更便宜的替代方案可以满足军方的作战要求”。他无奈地表示,“我们完全了解该项目的巨额成本,但我们也了解不实现核力量现代化和不应对我们面临的真正威胁所带来的风险。”

根据拉普兰特的最新指令,“哨兵”导弹项目早先获批进入工程和制造开发阶段的许可被撤消,他还命令美国空军重组该项目,以解决成本超支的根本原因。美国空军负责采购、技术和后勤事务的助理部长安德鲁·亨特也承诺在未来几个月内制定重组“哨兵”系统的计划,但“修改并让五角大楼批准新计划,可能导致整个项目需要额外推迟18到24个月”。

项目超支的大部分来自“哨兵”洲际导弹的指挥和发射部分 图为资料图

报道称,该项目超支的大部分来自“哨兵”洲际导弹的指挥和发射部分,包括对现有导弹发射井和发射控制中心的现代化改造。拉普兰特表示,为了节省开支和所消耗时间,未来将缩减发射设施,使其变得更小、更简单、更经济。

美国“动力”网站称,“哨兵”导弹此前公开宣布的目标是在本世纪30年代服役,以取代可靠性越来越差的“民兵3”洲际导弹。但由于遭到一系列延误,尚不清楚首批“哨兵”导弹何时开始服役,目前预计服役时间比原计划晚了数年。

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图为导弹发射井

尽管目前五角大楼宣布将继续推进“哨兵”项目,但它的前景依然不被看好。美媒提到,从2026财年开始,美国空军可能会大幅削减预算,“哨兵”项目几乎翻倍的价格后续将带来什么,以及对其他非核项目(包括美国空军的第六代战斗机计划)将产生什么样的影响,还有待观察。“由于哨兵计划的预期成本和未来预算仍存在很大不确定性,且国会再次呼吁重新考虑其他替代方案,美国下一代洲际导弹的发展道路似乎存在很大的不确定性。”