新火箭即将首发,欧洲官员坚信其不会被星舰取代,媒体吐槽

科技 2024-06-27 11:24 阅读:

6月27日消息,下月欧洲开发制造的阿丽亚娜6号运载火箭将迎来首次发射。欧洲发射机构的官员仍然抱有天真的想法,认为竞争对手SpaceX的星舰绝不会取代阿丽亚娜6号。

11年前,在新加坡举行的一次太空会议上,一场小组讨论至今仍被航天界津津乐道,因为它揭示了欧洲人对初出茅庐的SpaceX的态度。

讨论中包括来自包括总部位于欧洲的阿丽亚娜空间公司和美国发射公司SpaceX在内的几家发射企业的代表。当主持人询问阿丽亚娜东南亚销售主管理查德·鲍尔斯,这家欧洲机构如何应对SpaceX承诺通过猎鹰9号火箭降低发射成本和实现重复使用时,鲍尔斯回应说:“我在市场上观察到,SpaceX似乎主要是在出售一个梦想,这很好,我们都应该有梦想。”他接着说:“我认为500万美元或1500万美元的发射成本是有点梦幻。我个人认为,火箭可重用也是个梦。我该如何回应一个梦?我的答案是,首先不要叫醒别人。”

公平地说,当鲍尔斯发表这番言论时,SpaceX到2013年年中只完成了五次猎鹰9号火箭的发射。然而,鲍尔斯的居高临下态度仍然令人印象深刻。

在随后的讨论中,鲍尔斯又补充说他不认为SpaceX每年发射100次是“现实的”。随后他转向小组中的SpaceX高管,并说:“你不应该提出不现实的事情。”

对此,SpaceX的高级副总裁巴里·松森(Barry Matsumori)平静地表示,他将让公司的行动来作为回应。

行动胜于雄辩

11年后的今天,SpaceX的年发射次数已超过100次。公司自行发射猎鹰9号的成本远低于2000万美元。所有这些成就都得益于火箭一级助推器和有效载荷整流罩的重复使用,这些部件已经证明能够重复飞行20次以上。

人们可能会想,过去十年里,欧洲火箭行业应该已经吸取了教训。毕竟,去年欧洲不得不依靠猎鹰9号火箭发射其珍贵的欧几里得太空望远镜。今年,由于新的欧洲阿丽亚娜6号运载火箭因无数次延误未能准备就绪,多颗伽利略卫星已经并且将继续使用猎鹰9号火箭发射。

一些欧洲官员已经意识到这一点。去年,欧洲航天局局长约瑟夫·阿什巴赫承认,阿丽亚娜6号的延迟和SpaceX的崛起,使欧洲面临了一个“严重的”发射危机。阿什巴赫写道:“不可否认,SpaceX改变了我们所熟知的发射市场模式。”“凭借猎鹰9号的可靠性和星舰的潜力,SpaceX继续彻底重新定义全球进入太空的方式,不断推动可能性的边界。”

然而,显然并非每个人都接受了这一事实。

下个月,阿丽亚娜6号运载火箭终将首次发射。它很可能会成功,毕竟欧洲在发射技术上有出色的能力。但从一开始,阿丽亚娜6号的成本就将远高于具有相似能力的猎鹰9号,而且没法重复使用。虽然它肯定能满足欧洲的需求,但它不太可能撼动市场,也不太可能与完全可重复使用的猎鹰9号真正竞争。

谁真的需要被叫醒?

那么星舰呢?如果SpaceX能将其推向市场,这种新一代火箭将提供一个完全可重用的助推器,其运载能力是阿丽亚娜6号的五倍,成本却只有一半或更低。欧洲如何能够与之竞争?欧洲航天局的太空运输主管托尼·托尔克-尼尔森(Toni tolker - nielsen)表示他并不担忧。

他在接受采访时表示:“老实说,我不认为星舰会改变游戏规则或成为真正的竞争对手。这个庞大的发射器是为了将人送往月球和火星而设计的。如果你需要发射四到五吨的卫星,阿丽亚娜6号非常适合。星舰根本不会取代阿丽亚娜6号。”

从某种意义上说,托尔克-尼尔森是正确的。星舰不会改变欧洲将中小型卫星送入太空的方式。在欧洲制造并发射的阿丽亚娜6号将成为大陆的主力火箭。事实上,一些欧洲官员甚至在推动立法,要求欧洲卫星必须使用欧洲火箭发射。

但说星舰不会改变游戏规则,这与十年前鲍尔斯开玩笑说不要叫醒沉迷幻想的人一样,显示出一种鸵鸟心态。事后看来,这些幻想者并不是SpaceX或其客户,而是那些让自己相信在商业发射领域的主导地位可以在没有创新的情况下持续的欧洲官员。

这些官员在沉睡时,忽视了可重用技术的兴起。他们决定让阿丽亚娜6号继承其一次性前辈的设计,使用固体火箭助推器。与此同时,受到猎鹰9号的启发,几乎所有新的火箭项目都加入了重要的可重复使用组件。不再仅是SpaceX创始人埃隆·马斯克坚持说公司需要追求重复使用,否则就会面临淘汰,现在几乎所有人都这么看。